Ben je verslaafd aan een (of meerdere) videogames? Dan lijd je vanaf volgend jaar aan een officiële ziekte. De Wereldgezondheidsorganisatie heeft immers het plan opgevat om gameverslaving in 2018 op te nemen in de elfde editie van de International Classification of Diseases.

Op welke criteria de WHO zich baseerde om gameverslaving als een officiële ziekte te beschouwen zijn niet (of nog niet) bekend. Al vatten ze de vaststelling van deze ziekte als volgt samen: “Wanneer gamen het leven van een persoon domineert en gamen een dwang wordt.”

Gameverslaving is een ziekte bij jongeren. De Universiteit van Utrecht kwam tot de constatie dat 1 op de 10 gamende jongens, in de leeftijdscategorie van 12 tot 15 jaar, minstens vier uur per dag videogames speelt. Dit wil daarom niet zeggen dat je verslaafd bent, al is het op zijn minst alarmerend te noemen zeggen de onderzoekers.

Jongens die voldoen aan de criteria van gameverslaving spelen 29 uur per week. Dat is ruim 4 uur per dag.” zegt Regina van den Eijnden, jeugdonderzoeker Universiteit Utrecht.

Het Handboek voor de Classificatie van Psychische Stoornissen (DSM 5) van de American Psychiatric Association omschreef eerder al negen criteria die kunnen duiden op een mogelijke gameverslaving.

  • Obsessief bezig zijn met games
  • Terugtrekkingsgedrag vertonen als er niet gegamed wordt
  • Zichzelf almaar meer tijd gunnen om te gamen
  • Mislukte pogingen hebben ondernomen om het gamen af te bouwen (of te stoppen)
  • Geen belangstelling vertonen voor andere activiteiten, zoals hobby’s
  • Ondanks besef van gevaren voor de gezondheid excessief blijven gamen
  • Liegen over gamegebruik
  • Gamen als uitlaatklep voor angsten en frustraties
  • Relaties verliezen of verwaarlozen

Volgend jaar wanneer het officiële ICD 11 verschijnt zullen we weten wat de WHO als basis neemt. Ondertussen kent het onderzoek zowel voor als tegenstanders. De voorstanders zijn blij dat het fenomeen eindelijk erkend wordt, de tegenstanders vinden dan weer dat er meer onderzoek nodig is.